Электронная библиотека

минуту. Сознавая свое превосходство над ним, Кузьма спросил с прежней

твердостью:

- Женишься ты на ней или нет? По крайности, будешь с нею жить, как муж

и жена, честно?

Аркадий залепетал:

- Милый Кузьма, я ни от чего не отказываюсь. Действительно,

обстоятельства так сложились... Мне следовало вчера же убедить Дарью

Ильинишну вернуться домой... Если я этого своевременно не сделал, тогда,

разумеется... Но, видишь ли, Дарья Ильинишна привыкла к жизни с достатком. У

меня же, как ты знаешь, ничего нет. Жалованье я получаю грошовое. Дарья

Ильинишна мне говорила, что Влас Терентьевич дает за ней приданое

небольшое... Как ты думаешь, можно мне на него рассчитывать?

Кузьма начал что-то понимать, и весь гнев сменился в его душе

презрением. Отвратительным показался ему этот проповедник свободной и

бескорыстной любви, заговоривший о приданом. Овладев собой, Кузьма опять

сел; инстинктивно ему захотелось унизить того, перед кем он недавно

преклонялся. Кузьма стал деловито расспрашивать Аркадия, на какую именно

сумму он рассчитывает.

Аркадий сразу "воспрянул духом" и охотно начал объяснять. Даша говорила

ему о 20 000 рублей. Это, конечно, очень немного. Состояние Власа

Терентьевича считают до миллиона. Он мог бы дать тысяч 40. Тогда он,

Аркадий, основал бы одно дело, о котором давно мечтает... О, высоко полезное

дело, важное в общественном отношении. И Кузьме нашлось бы что там делать.

Впрочем, в крайнем случае, можно удовольствоваться и 20 000. Необходимо

только, чтобы эти деньги были выданы наличными и немедленно. У Власа

Терентьевича есть купеческая привычка задерживать платежи... Что касается

Дарьи Ильинишны, те она, разумеется, будет полной хозяйкой и ни в чем не

будет терпеть недостатка. Он, Аркадий, ручается в этом честным словом...

Говоря так, Аркадий верил, что нашел верный тон для объяснения с

Кузьмой. "С купцом надо и говорить по-купечески", - быстро сообразил, он. Но

Кузьма слушал откровенные заявления Аркадия с чувством настоящего омерзения.

Кузьме казалось, что за те полчаса, что он пробыл в этой комнате, он сразу

возмужал, из наивного мальчика превратился в зрелого человека, знающего

жизнь. Словно какое-то откровение сошло на него. И вся школа плутней и

обманов, которую с детства проходил он в лавке отца, не научила его тому

презрению к людям, как этот торг Аркадия.

Вдруг опять встав, Кузьма объявил:

- Будь покоен, Аркадий! Тебе-то папенька копейки не даст. Коли ты на

это рассчитывал, Так распростись с радужными, мечтами. Шиш тебе папенька

покажет, вот что!

Кузьмам нарочно говорил грубо и, пока Аркадий смотрел на него в полном

недоумении, добавил:

- А теперь кликни Дашу. Мы сейчас домой уедем.

- Я тебя не понимаю, Кузьма, - возразил Аркадий. - Ты только что

говорил другое. Притом я не могу позволить тебе увезти Дарью Ильинишну. Она

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки