Электронная библиотека

книжного шкафа прекрасный географический атлас и стал его перелистывать. Я с

некоторым недоумением разглядывала великолепно литографированные карты...

Дойдя до карты южной Италии, Модест показал мне маленький островок,

оторвавшийся от всякой земли, Устику, и сказал:

- Если через месяц ты скажешь мне, что быть со мною не хочешь, я уеду

сюда и буду здесь жить до моего конца,

- Что за нелепая мысль, Модест! - возразила я. - Зачем тебе жить на

какой-то Устике! Почему не на острове святой Елены, или не на Яве, или

просто не в Париже?

- Я еще мальчиком читал об этой Устике, не помню уже где. Меня

описание поразило, и в детстве я часто мечтал, что поеду на эту Устику.

Как-то незаметно Устика стала для меня символической страной красоты и

счастия, какими-то Гесперидовыми садами... После того я много раз бывал в

Италии, но никогда не попадал на Устику; туристам делать там нечего, да мне

и жаль было разрушать мои детские иллюзии. Но теперь, когда я подумал, что,

может быть, мне придется выбирать на земном шаре одну точку, на которой

доживать свою неудавшуюся жизнь, - я решил бесповоротно, что лучше Устики не

найду ничего. Там, конечно, синее небо, шумный прибой, красивые скалы,

стройные люди; мне ничего другого и не будет надо.

Мне показалось обидно, что Модест хочет запугать меня, как

шестнадцатилетнюю барышню, и я ответила не без сухости:

- Полно, Модест! Лесть твоя изысканна, но ты не убедишь меня, будто я

занимаю в твоей жизни важное место. Если в самом деле я от тебя уйду, брошу

тебя, как говорится, ты очень спокойно уедешь в Париж, будешь писать свои

картины и переживешь еще десяток романов. Не повторяй только своим будущим

возлюбленным тех слов, что сказал мне: они не поверят им также.

Модест внезапно принял очень серьезный вид и сказал:

- Милая Талия! Я человек немного не такой, как все. И я оставляю за

собою право любить не так, как все. Мне надо, чтобы моя любовь к тебе

получила в полном объеме все, чего она хочет. Без этого я жить не хочу и не

могу. Я сожгу все мои картины, я раздам свою библиотеку, я не возьму больше

кисти в руки, и если останусь жить, то лишь потому, что презираю

самоубийство. Ты понимаешь сладость крупной игры, когда игрок рискует всем

своим состоянием? Так вот и я на карту моей любви к тебе поставил всю свою

жизнь...

Верил ли сам Модест в свои слова? Сомневаюсь. Он - человек слишком

сильный, слишком многогранный, чтобы в любви видеть весь смысл жизни.

Угрозами и лестью он просто думал вырвать у меня мое согласие...

Но даже если бы то, что говорил Модест, и было правдой! Неужели только

затем, чтобы он не совершил над собой "художественного самоубийства" (так

это придется назвать?), я должна выйти за него замуж? Боже мой! я молода,

хороша собой, богата - зачем же я отдам все это в чужие руки? Почему о

Модесте я должна больше думать, чем о себе самой?

Ну да, Модест мне нравится; вернее, меня восхищает в нем редкое

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки