Электронная библиотека

По узким спиралям спустились мы куда-то вниз, и на меня повеяло

сыростью погреба или могилы. Наконец меня бросили на каменный пол во мраке

подземной темницы, и я остался один. Мстегу унесли куда-то в другое место.

Сначала я был ошеломлен, но понемногу оправился и стал осматривать свое

помещение. То была темница, высеченная в самом сердце Горы; в длину и

ширину она была сажени полторы, в высоту немногим выше человеческого

роста. Темница была пуста - не было ни ложа, ни соломы, ни кружки с водой.

Уходя, бросившие меня негры задвинули вход тяжелым тесаным камнем, который

я не мог пошевельнуть. Попытался я было ослабить свои путы, но и это

оказалось мне не под силу. Тогда я решил ждать.

Через несколько часов послышался мне гулкий стук шагов по каменному

сходу. На серые своды упали красноватые отблески факелов. Отвалили камень

у входа. В мою тюрьму вошли двое человек, закутанных в серые плащи, за

ними виднелось пятеро голых негров. Один из бывших в плаще направил свет

факела мне в лицо и сурово спросил:

- Чужеземец, понимаешь ли ты меня?

Вопрос был предложен по-бечуански, но произношение отличалось особым

изящным выговором.

- У всех народов, - отвечал я, - почитают гостя. Я пришел к вам как

гость, как друг. За что вы связали и бросили меня, как злодея?

Человек в плаще спросил меня:

- Откуда ты прибыл?

- Я житель Звезды! - бросил я ему.

Двое, бывшие в плащах, переглянулись. Я в это мгновение разглядел их

лица: по цвету кожи они приближались к арабам. Говоривший со мной спросил

опять:

- С какой Звезды прибыл ты?

Я побоялся назвать Марс.

- С утренней и вечерней, потому что это одна и та же Звезда, только

видимая в разное время. Я сын царя этой Звезды. И мой отец сумеет

отомстить за меня, если вы сделаете со мной что-нибудь дурное; он сожжет

ваши поля, раздавит самую Гору...

- Мы не боимся ничьих угроз, - прервал меня человек в плаще.

- По нашим законам чужеземцы, зашедшие к, нам из других стран,

становятся рабами, но ты прибыл со Звезды и потому умрешь.

- Вы не посмеете! - вскричал я.

- Я, член верховного совета, Болло, зять царя, ныне собственной властью

приговариваю этого человека к смерти. Рабы, повинуйтесь и исполняйте.

Сразу на меня бросились пятеро. Меня быстро развязали. Четверо негров

навалились мне на руки и на ноги, пятый сел мне на грудь и приготовил нож.

Я видел над собой его отвратительное лицо. Палач ждал знака, я же,

задыхаясь, выкрикивал:

- Это стыд, это убийство... Вы нарушаете свои законы, вы нарушаете

законы всех людей. Гость священен...

Болло холодно сказал мне:

- Мы законы исполняем. Твой раб будет нашим рабом, а ты умрешь.

И он уже повернулся, видимо, чтобы уйти. В отчаянной тоске я рванулся

за ним, я звал его:

- Остановись! Пусть и я буду рабом! Буду служить вам верно, покорно...

Какая выгода меня убивать... сжальтесь.

Болло опять обернулся.

- У тебя кожа белая, - проронил он.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки