Электронная библиотека

достигнута.

Впрочем, предстояло еще одно испытание. Надо было спуститься по

отвесному обрыву в сто саженей глубины. Обрыв в верхней своей части

состоял из тех же безжизненных сланцевых пластов, как и пустыня. Ниже

начиналась более жирная почва, росли кустарники, трава. Мы спускались,

цепляясь за выступы пластов, за камни, за колючие ветви. Над нами с криком

кружили коршуны и орлы, гнездившиеся поблизости на уступах. Раз у меня

из-под ног выскользнул камень, и я повис на одной руке. Помню, меня

поразила моя рука, исхудавшая, на которой выступали все мускулы и вены.

Саженях в трех от земли я оборвался снова и на этот раз упал. По счастью,

трава была высокая, шелковистая. Я не разбился, но все же потерял сознание

от удара.

Мстега привел меня в чувство. Поблизости оказался источник, обложенный

тесаными камнями, который живым ручейком убегал вдаль, к середине долины.

Несколько капель воды возвратили меня к жизни. Вода! Какое блаженство! Я

пил воду, я дышал свежим воздухом, валялся по сочной траве и смотрел на

небо сквозь веерную зелень пальмы. Я без раздумий, без мысли отдавался

радости бытия.

5

Шум шагов вернул меня к действительности. Я вскочил на ноги, проклиная

себя за то, что мог так забыться. В одно мгновение вихрем пронеслось в

моем уме сознание нашего положения. Мы были в стране, населенной

неизвестным племенем, ни языка, ни обычаев которого мы не знали. Мы были

обессилены страданиями тяжкого пути и долгим голоданием. Мы были без

оружия, потому что в пустыне я побросал все, все - даже ружье, даже свой

неразлучный стилет... Но я еще не успел принять никакого решения, как на

полянке показалась кучка людей. Один из них был до пят закутан в сероватый

плащ, остальные были голые негры бечуанского типа. Видимо, они нас искали.

Я двинулся им навстречу.

- Привет владыкам этой страны! - громко и отчетливо произнес я на

наречии бечуанов. - Странники просят у вас приюта.

Слова свои, сколько возможно, я пояснял знаками. При моих первых словах

негры остановились. Но тотчас же человек в плаще закричал им тоже

по-бечуански, хотя и с особым выговором:

- Рабы, повинуйтесь и исполняйте.

Тогда пятеро человек с исступленным ревом кинулись на меня. Я думал,

что меня хотят убить, и встретил первого таким ударом кулака, что тот

покатился по земле. Но мне было не под силу бороться с несколькими

врагами. Меня повалили и крепко связали особыми ремнями. Я видел, что то

же сделали и с Мстегой, который не оборонялся. Затем нас подняли и

понесли. Я понимал, что кричать и говорить бесполезно, и только замечал

дорогу.

Нас долго несли полями, быть может, и час. Везде видны были кучки

работающих негров, удивленно останавливавшихся при нашем приближении.

Потом пронесли нас через лесок около Горы. В самой Горе стала видна темная

арка, ведущая в ее недра. Нас внесли под ее желтые своды, и начался путь

по каменным проходам, скудно освещенным редкими факелами.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки