Электронная библиотека

переселенцев с Марса до сих пор живут в той стране.

- Есть у вас точные указания места? - спросил я.

- Я вычислил приблизительно долготу и широту... ошибка не больше десяти

минут... может быть, четверть градуса...

Все случившееся со стариком после и нужно было ожидать. Не желая

делиться успехом, он сам отправился на исследования...

- Вам, вам поручаю я мою тайну, - говорил мне умирающий, - возьмитесь

за мое дело, окончите его во имя науки и человечества.

Я засмеялся:

- Науку я презираю, человечества не люблю.

- Ну ради славы, - сказал старик с горечью.

- Полноте, - возразил я. - На что мне нужна слава? Но я все равно

блуждаю по пустыне и могу из любопытства заглянуть в ту страну.

Старик зашептал обиженно:

- Мне нет выбора... Пусть будет так... Но поклянитесь, что вы сделаете

все возможное, чтобы пройти туда... что только смерть вас остановит.

Я опять засмеялся и произнес клятву. Тогда умирающий со слезами на

глазах произнес дрожащим голосом несколько цифр - широту и долготу. Я

отметил их на прикладе ружья. Вскоре после полудня старик умер. Последней

его просьбой было, чтобы я упомянул его имя, когда буду писать о своем

путешествии. Исполняю эту просьбу. Его звали Maurice Cardeaux.

3

Далеко не все трудности пути предвидел [я], вступая в Проклятую

пустыню. С первых же шагов почувствовали мы, как тяжело идти по этой

каменистой, растрескавшейся почве. Ногам было больно ступать по зазубринам

пластов; игра лунного света обманывала глаз, и ежеминутно мы могли

оступиться в расщелину. В воздухе стояла тонкая пыль, резавшая глаза.

Однообразие местности было таково, что мы постоянно сбивались с прямого

направления и кружили: идти приходилось по звездам, потому что абрис Горы

не был виден во мраке. Ночью можно было идти еще бодро, но, как только

всходило солнце, нас охватывал нестерпимый зной. Почва быстро раскалялась

и жгла ноги сквозь обувь. Воздух становился огненным паром, как над

растопленной плитой, - мучительно было дышать. Приходилось наскоро

разбивать палатку и под ней лежать до вечера, почти не двигаясь.

Этой Проклятой пустыней мы шли шесть суток. Вода, бывшая у нас в мехах,

очень быстро испортилась, пропахла кожей, сделалась отвратительной на

вкус. Такая вода почти не удовлетворяла жажды. К третьему утру у нас

оставался очень маленький остаток ее, мутные последки на дне меха. Я решил

поделить этот остаток между нами до конца, так как днем он испортился бы

окончательно. В тот же день начались обычные мучения жажды: заболело

горло, язык стал жестким, большим, являлись быстро исчезающие миражи. Но

четвертую ночь мы еще шли без остановки. Мне казалось, что Гора Звезды

близко, что к ней ближе, чем назад, к границе пустыни. Утром, однако, я

увидел, что силуэт Горы почти не вырос, все так же недоступен. В этот

четвертый день мной окончательно овладел бред. Мне стали грезиться озера в

пальмовых оазисах, стада антилоп на берегу и наши русские речки с

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки