Электронная библиотека

подступил к шару. В нем было с виду пудов... Скоро я ощупью нашел, что ось

его составляет металлический стержень, который можно вынуть. Так у меня

оказалось в руках орудие. Я старался, действуя им как ломом, приподнять

шар. Это мне не удавалось. Потом заметил я, что некоторые камни на

площадке легко вынимаются. Я начал делать скат для шара. Работа

подвигалась быстро. Наконец я решился упереться в шар. Он неожиданно легко

поддался. Я едва устоял на ногах, а страшная тяжесть покатилась сначала по

площадке, потом подпрыгнула с края, и загрохотал страшный раскат от ее

удара о крепкую стену Горы. Удар повторился еще дважды, и долго замирали

отзвуки.

- Свершилось, - торжественно сказала Сеата. - Вернемся.

Я повиновался Сеате как существу высшему.

Мы опять спустились в комнату с ладьей. Сеата нашла где-то кружку воды

и немного маису, видимо, приготовленного для нас. Я был очень голоден, но

Сеата почти не прикоснулась к пище. Порывы бодрости сменялись у нее полным

бессилием. Когда я подошел к ней, она что-то шептала. Я взял ее за руку -

рука была холодна и дрожала.

- Ты больна, Сеата. Ты должна лечь отдохнуть.

Она повиновалась и поникла на каменное ложе. Почти тотчас глаза ее

закрылись: то был свинцовый сон. Я благоговейно прикоснулся губами к ее

бледному челу, взял факел и вышел потайной дверью вниз, в другие этажи

горы.

23

Я предчувствовал гибель, я хотел последний раз осмотреть Гору, эту

дивную Гору, у вершины которой хранится скелет странного существа. Был ли

прав старый помешанный ученый, умерший в степях Африки? Создание ли это

дерзких беглецов из другого мира? И, проходя опять по переходам лестницы,

я мог только дивиться на это создание. Вся Гора изрезана, изрыта залами,

комнатами и проходами сверху донизу. Иные залы были выше сорока саженей,

громадные арки поддерживали тяжелые своды, переходы шли уверенно, не

сбиваясь с принятого направления; нигде не заметно было никакого промаха;

я встречал статуи, высеченные из самой скалы, составлявшие одно с полом,

так что для них оставляли глыбу, когда пробивали самую залу. Я готов был

верить, что этот лабиринт был создан по единому плану великого зодчего, во

власти которого были целые века и миллионы работников. Я прошел по Области

Тайны. Все было там нетронуто. Золотой шар с тихим шумом продолжал

катиться по золотому желобу, как катился, может быть, много столетий. Пять

старцев и пять отроков лежали, простертые на полу. Я нагнулся к ним. Они

были мертвы, тепло медленно покидало их тела...

Осторожно стал я спускаться в Царский этаж. Там я мог повстречать

рабов. Но все было тихо. Я прошел средней витой лестницей и сразу вступил

в Звездную залу. Она была так же изуродована; изображения Солнца и Луны

сорваны со стены, и их пустые впадины зияли, как свежие раны. Но потолок

был слишком высок, и при свете моего факела засверкало искусственное

звездное небо - загорелся Южный Крест, красным светом загорелась священная

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки