Электронная библиотека

встали.

- Великий час настал, - сказал он им.

Все пали на колени, закрыли глаза руками и повторили с ужасом:

- Настал великий час! Великий час!

Верховный жрец обратился к Сеате строго и властно:

- Дочь моя, кто были твои предки?

- Я из племени царей, - отвечала Сеата.

- Великий час настал. Знаешь ли ты, что должна делать!

- Знаю, отец мой.

- Иди же. Ты гордыней своей низвергла в бездну Царство Горы; за это

сегодня мы произнесли на тебя проклятие. Но ты исполнишь волю Звезды, и я

благословлю тебя.

Сеата наклонила голову, закрыв глаза рукой.

- Вступи, царица, в Покой Великой Тайны.

Потайная дверь открыла в стене отверстие, мы вошли. Эта новая [комната]

была очень небольшой, шагов в двадцать в длину и ширину. Стены ее были без

всякого убранства, серокаменные. Свет падал из широкого окна. У одной

стены стояло каменное ложе. Посреди комнаты стоял челнок странной формы.

Нигде до сих пор в стране Звезды не видал я лодок, так как здесь не было

ни значительных озер, ни рек.

Но что было самым дивным в этой комнате - это левая, восточная стена

ее. У этой стены во всю ее вышину стояла мумия. Она не была одета. К

выпирающим костям плотно прилегали иссохшие мускулы, обтянутые пожелтевшей

кожей. Но это не была человеческая мумия. Я не знаю, что это было за

существо. Голова его была небольшая, с двумя совершенно рядом

поставленными глазами, [...] они сохраняли свой цвет и свою форму, словно

глядели пристально. Костянистое тело было широко, напоминало несколько

строением колокол. И кончалось целым рядом конечностей, руки были скорее

крыльями, потому что на них я заметил перепонки. Наконец, все это

кончалось как бы рыбьим хвостом, а может быть, рулем, чтобы забирать

воздух во время полета.

Пока я смотрел, окаменев от изумления, жрец, приведший нас, исчез.

Потайная дверь замкнулась. Мы были с Сеатой вдвоем.

- Кто это? - хрипло спросил я, указывая на мумию.

- Это он, - тихо ответила царица, - тот, кого мы почитаем. Он первый

царь наш и вечный наш владыка. Прости меня, господин мой! Но я верю, ты

сам хотел того. - Она поклонилась мумии.

- Сеата, но человек ли это? - опять спросил я.

- Он больше чем человек, - ответила Сеата еще тише. - Да! Есть другие

миры, мой Толе! Есть высшие существа.

Она смотрела на меня восторженно...

22

Тогда невыразимый стыд сдавил мое сердце. Я вдруг отступил от Сеаты.

Мне подумалось, что я краду ее милость.

- Царица, - с трудом выговорил я, - отвернись от меня, царица. Я

недостоин твоего взора. Я лгал вам всем, и тебе я лгал. Я вовсе не житель

Звезды. Я, как ты, родился здесь, на Земле.

Широко открыв глаза, еще не понимая, царица отшатнулась от меня, как от

призрака.

- Да, - продолжал я угрюмо, - я не житель Звезды и не сын царя. Я

бездомный скиталец, которого дома презирают, который убежал в пустыню от

насмешек. Все время я обманывал тебя.

Ответ царицы был скорее угадан, чем услышан мною.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки