Электронная библиотека

уже опять около Сеаты. Комната царицы была одна из немногих, у которых

вместо дверей служил тяжелый камень, вращающийся на шарнире. Мы задвинули

вход в то самое мгновение, когда Гуаро добежал до него. За камнем

послышался злобный вой обманувшихся врагов.

- А! Мы опять спасены! - восторженно крикнула мне Сеата.

- Мы в тюрьме, - отвечал я спокойно, - в тюрьме, где нет ни пищи, ни

питья.

Я отвел изнемогающую Сеату к трону. Но вдруг с тихим визгом повернулся

другой шарнир в стене около трона, где я и не подозревал двери. В

открывшемся проходе стоял верховный жрец.

21

Мы были подавлены сменой впечатлений. Мы не имели сил ни трепетать, ни

удивляться. Верховный жрец окинул нас спокойным взглядом. Мы смотрели на

него тоже безмолвно. За стеной слышалось рычание толпы.

Наконец голосом суровым и властным жрец сказал Сеате:

- Царица! Великий час пришел.

И вдруг Сеата вся задрожала, словно в припадке, словно былинка под

сильным ветром. Она вскрикнула:

- Нет, отец мой, нет!

- Царица! Великий час пришел, - повторил верховный жрец.

Столь же внезапно к Сеате вернулась бодрость.

- Ну что ж, - сказала она, как-то странно устремляя глаза ввысь, не

глядя ни на кого. - Не сама ли я желала того. Лучше великий час отчаянья и

гибели, чем медленные часы томленья. Я готова, отец мой.

- Иди за мной, - сказал жрец и медленно указал ей на узкую лестницу, по

которой сам сошел к нам.

Царица пошла к нему, я сделал несколько шагов за ней.

- Пусть чужеземец останется здесь, - сказал жрец. - То, что нам

предстоит видеть, не для взоров непосвященных.

- Нет! - твердо возразила Сеата. - Он пойдет со мной. Я единственная из

царского рода. Так я могу выполнить волю Звезды. Вам нельзя выбирать. Если

пойду я, и он пойдет со мной.

Жрец не возражал больше. По узкой лестнице прямо из Царской Комнаты мы

поднялись в четвертый этаж, в музеи и библиотеки. Сюда еще не проникли

рабы. Статуи стояли еще неприкосновенными, как провели они двадцать

столетий. Мирно дремали в углублении стен свитки - книги с летописями,

величественными поэмами и страстными стихами о любви.

Из Музея камней, где собраны были величайшие в мире богатства, мы стали

подниматься в пятый этаж, в Область Тайны, куда я шел впервые. Но во мне

не было любопытства. Моя душа была полна одним чувством - тревогой за

Сеату. Она уверенно и гордо шла за старцем.

Мы вступили в храм лэтеев. То был круглый покой с куполом. И этот

гладкий купол и стены были выложены полированным золотом, в котором сотни

раз повторялся свет факелов и где вновь и вновь встречали мы свое

отражение. Никаких статуй и украшений в храме не было. Только по всему

полу был сделан широкий желоб, по которому медленно катился большой

золотой шар, подчиняясь какой-то непонятной мне силе.

В зале на четырех золотых ложах сидели четверо жрецов. Их

помощник-мальчик стоял около. Когда верховный жрец вступил в храм, все

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки