Электронная библиотека

- Остановись! - властно прервала его Сеата, вся бледная, привстав на

троне. - Научись уважать того, кого ценит государь. Твоя сегодняшняя

заслуга спасает тебя от моего гнева, но берегись!

Латомати не хотел молчать: весь дрожа, он готовился возразить царице.

Еще мгновение, и в спор вступил бы я, но в дверях показался вестник. Он

пал на колени и возвестил:

- Царица! Предводители рабов хотят говорить с тобою.

Латомати пожал плечами.

- Гляди сама, до чего дошло. Рабы будут ставить тебе условия.

- Позволь мне, царица, - попросил я, - пойти и объясниться с ними. Я

убежден, что здесь недоразумение и все уладится.

- Нет, - дерзко вскричал Латомати, - не тому вести переговоры, кто,

быть может, сам изменник. Я пойду, царица.

- Я пойду сама, - сказала Сеата.

Она медленно спустилась с трона. Мы последовали за ней.

В Звездной зале по-прежнему томились сотни стариков, женщин и детей.

Все заволновались, увидя царицу. Одни слабо прокричали "Лэ", другие резко

отвернулись, слышны были и угрожающие крики: "Убийца! Ты погубила Гору!"

Сеата ни одним движением не показала, что слышит эти крики. Она прошла

к входу в третий этаж, по-прежнему охранявшемуся стражей. Стража по

просьбе рабов впустила несколько человек из них, чтобы вести переговоры.

Эти парламентеры держались гордо и самоуверенно. Их было четверо. Я узнал

среди них Итчуу, другие три мне были мало знакомы.

- Я пришла благодарить вас, - начала Сеата на наречии бечуанов, -

благодарить вас, верные слуги. Вы исполнили ваш долг. Теперь возвращайтесь

к себе в Залу и ждите моих наград. Повинуйтесь.

Самый вид царицы в пышной одежде, с короной произвел на рабов

сильнейшее впечатление. Трое из них во время речи Сеаты медленно

опустились на колени и коснулись лбом пола. Но Итчуу остался стоять.

- Мы посланы от имени всего народа, - твердо сказал Итчуу, словно

царица не говорила ничего, - сказать вам, что мы победили и что теперь

Гора принадлежит нам. Но мы не хотим избивать вас до конца. Поэтому

откройте нам проход. Наш царь Гуаро возьмет себе в жены царицу, мы все

выберем себе жен среди всех этих женщин, и затем начнется на Горе новая

жизнь. Так решил народ.

- Итчуу, - воскликнул я, не удержавшись, - ты забыл, на что мы шли?

Наша цель была - добыть престол законной царице! Откуда явились у тебя

такие замыслы?

- Ты сам высказал их мне, учитель.

Слова Итчуу звучали насмешкой. Другие трое, пришедшие с ним,

приподнялись с колен.

- Слушай, Итчуу, - сказал я тихо и убедительно, - ты звал меня

учителем, поучись же у меня теперь. Вы, рабы, неспособны управлять

страной. Для этого мало победы. Вы погубите Гору, погубите не только науки

и искусства, но и самую жизнь ее. И сами погибнете. Я это предвижу.

Послушайтесь меня, вернитесь к себе, в свою Залу. Теперь начнется для вас

новая жизнь. Верьте в милости царицы.

Итчуу язвительно улыбнулся.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки