Электронная библиотека

плоскость, уходившую вдаль. На этой поверхности змеились и тянулись

трещины и расселины, часто очень глубокие и до двух аршин шириною, но сама

она была тверда как гранит. Лучи заходящего солнца отражались там и сям от

ребер и зазубрин, слепя глаза переливами света. Но все же, внимательно

вглядываясь, можно было различить на горизонте бледно-серый конус, вершина

которого сверкала, как звезда. Я вернулся в крааль задумчивый. Скоро меня

окружила толпа: собрались посмотреть на белого человека, идущего в

Проклятую пустыню. В толпе заметил я и местного колдуна. Вдруг, подступив

к нему, я направил дуло винчестера в уровень с его грудью. Колдун окаменел

от страха; видно, ружье ему было знакомо. А толпа отхлынула в сторону.

- А что, - спросил я медленно, - знает ли отец мой какие-либо молитвы

перед смертью?

- Знаю, - нетвердо отвечал колдун.

- Так пусть он их читает, потому что сейчас умрет.

Я щелкнул курком. Негры вдалеке испустили вопль.

- Ты умрешь, - повторил я, - потому что скрываешь от меня, что знаешь о

Проклятой пустыне.

Я наблюдал на лице колдуна смену настроений. Его губы кривились, на лбу

то сдвигались, то раскрывались морщины. Я положил палец на "собачку".

Могло случиться, что колдун действительно не знает ничего, но через

мгновение я спустил бы курок. Вдруг колдун повалился наземь.

- Просто я потерял много крови.

Я улыбнулся:

- Вы продолжаете ее терять; мне не удалось остановить кровотечение.

Старик стал плакать, молил спасти его. Наконец у него горлом пошла

кровь, и он опять потерял сознание. Очнувшись во второй раз, он был снова

спокоен.

- Да, я умираю, - сказал он, - вы правы. Тяжело это теперь. Но

слушайте. Судьба сделала вас моим наследником.

- Я ни в чем не нуждаюсь, - возразил я.

- О, не думайте, - перебил старик, - дело идет не о кладе, не о

деньгах. Здесь другое. Я владею тайной.

Он говорил торопливо, сбивчиво; то начинал рассказывать свою жизнь, то

перескакивал к последним событиям. Многого я не понял. Вероятно,

большинство на моем месте сочло бы старика помешанным. С детства его

увлекала мысль о межпланетных сношениях. Он посвятил ей всю жизнь. В

разных научных обществах делал он доклады об изобретенных им снарядах для

полета с Земли на другую планету. Его везде осмеяли. Но небо, по его

выражению, хранило награду его старости. На основании каких-то

замечательных документов он убедился, что вопрос о межпланетных сношениях

уже был решен именно жителями Марса. В конце XIII столетия нашего

летосчисления они послали на Землю корабль. Корабль этот опустился в

Центральной Африке. По предположению старика, на этом корабле были не

путешественники, а изгнанники, дерзкие беглецы на другую планету. Они не

занялись исследованием Земли, а постарались только устроиться поудобнее.

Оградив себя от дикарей искусственной пустыней, они жили в ее середине

отдельным самостоятельным обществом. Старик был убежден, что потомки этих

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки