Электронная библиотека

сквозь зубы вырывался свет.

Похороны происходили ночью. На них собрались все взрослые лэтеи, за

исключением только тех, которые были назначены на стражу. Вся зала была

полна народом. Царь и вельможи третьего этажа стояли отдельно. Из рабов

было только четверо, несших носилки царя, да я, на этот раз державший

факел сзади царевны. Увидал я и жрецов. Их пятеро. С каждым пришел

мальчик, в котором подготовлялся будущий преемник жреческого сана. Жрецы

были одеты в плащи красного цвета; на головах у них были короны такой же

формы, как царская, лишь поменьше. Весь обряд состоял в том, что жрецы

однообразно пели какие-то гимны. Я еще недостаточно знал язык лэтеев,

чтобы понять их. Слышно было только часто повторяемое обращение к Звезде,

которая была Божеством в стране Горы.

После пения гимнов по знаку жрецов все присутствовавшие, не исключая

царя, стали на колени. Один из жрецов отчетливо и многозначительно

произнес следующие слова:

- Не будем ни завидовать отошедшему, ни страшиться его примера. Смерть

есть тайна, поэтому почтим ее безмолвием.

Молчание продолжалось минуты две. Потом жрец опять возгласил:

- Слава Звезде!

Все встали с колен, повторяя это восклицание. Около ног статуи смерти

было широкое отверстие в виде глубокого колодца. В этот колодец опять с

пением начали опускать тело на веревках. Потом веревки [приподняли], и

тело должно было упасть на дно. Мне послышался словно всплеск воды, но

тогда я не был в этом уверен. Все начали расходиться. Лэтеи расступились,

чтобы дать дорогу царским носилкам. Но вдруг царь остановил рабов и сделал

мне знак подойти. Я повиновался с невольным трепетом.

- Это ты человек, прибывший к нам со Звезды? - спросил он меня на

наречии бечуанов.

- Да, государь, это так, - отвечал я почтительно.

- Каким же путем прибыл ты к нам?

Я начал свою заученную басню.

- С нашей Звезды эта земля представляется маленькой голубоватой

звездочкой. Наши мудрецы давно разведали, что это особый мир, где живут

разумные существа. И вот у нас создали особую ладью, годную для летания

между светилами. Нашлось пятеро смельчаков, которые из жажды знания

рискнули жизнью и поместились в этой ладье; среди них был и я. Особые

приспособления бросили нас вверх со скоростью молнии. Я говорю вверх,

государь, потому что для нас эта земля была среди звезд. Мы летели

осьмнадцать дней и наконец упали на землю. Здесь мы разделились. Все мы

пошли в разных направлениях. Что до меня, я долго блуждал среди дикарей,

живущих около соляной пустыни, там я достал себе раба. Потом, прослышав о

Горе, я пустился ее отыскивать.

Царь слушал внимательно, потом сказал мне:

- Однако, как мне сообщили, твой раб ничего не знает об этом, не знает

даже, что ты житель Звезды.

- Государь, - возразил я, - неужели же я стал бы откровенничать с

рабом!

Царь посмотрел на меня проницательным взором и спросил еще:

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки