Электронная библиотека

стоит Гора Звезды, высокая, до неба. В ней живут демоны. Иногда они

выходят из своей страны и пожирают младенцев в краалях. Кто идет в

пустыню, тот погибнет. И говорить о ней нельзя...

С меня было довольно. Я опустил винчестер и медленно прошел среди

оторопелой толпы в отведенную мне хижину. Оставаться в деревне на ночь

казалось мне небезопасным. Кроме того, я понимал, что по Проклятой пустыне

можно было идти только ночью. Я приказал Мстеге готовиться в дорогу. Мы

взяли с собой запас воды дней на пять, немного провизии и все необходимое

для шалаша, чтобы было куда укрываться от зноя. Всю ношу я разделил на два

равных вьюка, себе и Мстеге. Затем послал сказать начальнику племени, что

мы уходим. Провожать нас вышла вся деревня, но все держались в

значительном отдалении. До границы пустыни я шел, весело насвистывая.

Взошел месяц. Грани пластов причудливо засветились под лунными лучами. В

это время я услыхал чей-то голос. Обернувшись, я увидел, что колдун

выступил из толпы вперед и тоже стоял на границе пустыни. Протянув руки в

нашу сторону, он отчетливо произносил установленные слова. То было

заклятие, обрекавшее нас духам-мстителям за то, что мы тревожим

спокойствие пустыни.

Луна стояла еще невысоко, и длинные тени от рук колдуна тянулись за

нами в пустыню и долго с упорством цеплялись за наши ноги.

2

В тот же день к вечеру я начал путешествие, обещанное старику. Карта

той части Африки, еще почти не исследованной, была мне известна много

лучше, чем любому европейскому географу... Подвигаясь вперед, я все

настойчивей собирал сведения о той местности, куда направлялся. Сначала

только самые сведущие могли отвечать мне, что там лежит особая Проклятая

пустыня. Потом стали встречаться лица, знавшие об этой пустыне разные

сказания. Все говорили о ней неохотно. Через [несколько] дней пути мы

пришли в страны, соседние с Проклятой пустыней. Здесь ее знали все, все ее

видели, но никто не бывал в ней. Прежде выискивались смельчаки, вступавшие

в пустыню, но, кажется, из них не возвратился никто.

Мальчик, взятый мною как проводник, довел нас до самой пустыни

ближайшими тропинками. За лесом путь шел через роскошную степь. К вечеру

мы дошли до временной деревушки бечуанов, раскинутой уже у самого рубежа

пустыни. Меня встретили почтительно, отдали мне особую хижину и прислали в

подарок телку.

Перед закатом солнца, оставив Мстегу сторожить имущество, я пошел один

посмотреть на пустыню. Ничего более странного, чем граница этой пустыни,

не видел я за свою скитальческую жизнь. Растительность исчезла не

постепенно: не было обычной переходной полосы от зелени лугов к бесплодной

степи. Сразу на протяжении двух-трех саженей пастбище обращалось в

безжизненную каменистую равнину. На тучную почву, покрытую тропической

травой, вдруг налегали углами серые не то сланцевые, не то солончаковые

пласты; громоздясь друг на друга, они образовывали дикую зубчатую

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки