Электронная библиотека

Я не сразу понял, чего искала во мне Сеата, каковы были ее истинные

чувства ко мне. Это непонимание привело меня к очень тяжелой сцене еще в

первые дни моей жизни среди лэтеев.

Только научился я немного говорить на языке лэтеев, как царевна

пригласила меня на большую охоту за орлами; то была самая любимая забава

лэтеев. Я согласился, хотя и знал, что присутствие мое будет ненавистно

многим из обычных спутников царевны, которые тяготились обществом бывшего

раба. Действительно, мне пришлось вынести немало презрительных взглядов и

колких замечаний. Особенно враждебно относился ко мне Латомати, изящный

юноша из третьего этажа, значит, из знатнейших лэтеев; так, он, обращаясь

ко мне, упорно пользовался наречием бечуанов, [которым] говорят с рабами,

и я не мог ничего возразить, потому что действительно по-бечуански

объяснялся лучше, чем по-лэтейски.

Охота была устроена ночью, так как днем сходить в долину считалось

неприличным. Месяц был на ущербе, но все же светил довольно ясно.

Охотников, кроме меня и царевны, было восемь человек, среди них две

девушки. Все шли, оживленно болтая, до края котлована, что составляло

верст пять. В нескольких местах снизу были устроены всходы к Проклятой

пустыне. По одной из этих тропинок мы начали подыматься.

Надо было при лунном свете разыскивать орлиные гнезда, подкрадываться к

ним и бить орлов стрелами. Это было довольно занимательно и не совсем

безопасно. Охотники рассеялись. За каждой дамой следовали ее кавалеры. За

царевной шел Латомати, потом некто Болалэ и я, как ее раб.

Мы увлеклись охотой. Латомати выследил гнездо, но не сумел подкрасться.

Орлица, заслыша шаги, взлетела, но, оберегая неоперившихся птенцов, начала

носиться над нашими головами; со страшным шумом рассекала она воздух в

полете. Латомати выстрелил из лука, но промахнулся. В бешенстве он напал

на птицу со своим коротким мечом. Болалэ пытался взять из гнезда орленка.

Орлица налетела на него.

Царевна же заметила другое гнездо, повыше, и, сделав мне знак следовать

за ней, стала подниматься. Мы подкрались довольно удачно, царевна спустила

лук, но тоже промахнулась. Орел взлетел ракетой, покружился минуту в

воздухе, упал и заковылял по камням дорожки. Мы бросились его

преследовать.

Так все охотники потеряли один другого из виду. Я случайно поднял в это

время голову и был поражен. Громадная черная туча закрывала небо.

Надвигалась страшная тропическая гроза, ураган, который бывает однажды в

несколько лет, но остается памятным на целые десятилетия.

- Царевна, - окликнул я, - надо бежать!

Но было уже поздно. В две-три минуты туча закрыла все небо, луну и свет

звезд. Наступил непроглядный мрак. Затем завыл ветер, внизу под нашими

ногами застонали пальмовые деревья.

Уцепившись за кусты, мы едва могли держаться на узкой тропинке,

извивавшейся по отвесу. Хлынул африканский ливень, сразу пронзивший нас,

ударявший по телу, как тяжелый град. Земля стала скользкой. Беспрестанные

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки