Электронная библиотека

перед самой Горой, так как нас могли заметить с террас. В первом леске мы

встали на ноги.

Тишина царила над долиной. Лэтеи утомились вчера в день праздника.

Никто не вышел гулять в лунном свете. Пустынны были красивые аллеи среди

вечерних пальм. Никого не было видно и на отдаленных террасах. Однако,

соблюдая осторожность, мы пробирались от дерева к дереву и так обошли весь

полукруг Горы. Там был второй вход в нее, ведший сначала в кладовую, а

потом крутой лестницей уходивший в верхние этажи. И у этого входа всю ночь

стоял на страже кто-нибудь из лэтеев.

Выйдя опять на поляну, мы поползли снова. Скоро я различил сторожа. Он

сидел под сводом входа, голова его свешивалась на грудь, он тоже спал.

Сторожить, видимо, стало для лэтеев простой условностью, проформой.

- Мы можем проскользнуть мимо него, он не услышит, - сказал я своим

спутникам.

Действительно, я прополз в двух шагах от спящего лэтея, я отчетливо

видел его бритое лицо и золотые кольца на его пальцах, но он даже не

пошевелился. Ксути последовал за мной.

- Здесь, - сказал мне Ксути, когда на конце короткого прохода открылась

зала, похожая на нашу залу Рабов, но меньшая по размерам. - Здесь и акэ

[водка], и хлеб, и топоры.

Я вглядывался во мрак, к которому начинали привыкать мои глаза, как

вдруг меня поразил тихий смех сзади. Ксути, весь затрепетав, посмотрел на

меня. Смех шел от входа. Мы пошли назад. Под сводом лежал неподвижно

лэтей-сторож, а над его телом сидел на корточках наш Итчуу и, покачиваясь

из стороны в сторону, неудержимо смеялся.

- Что с тобой, Итчуу? - спросил я.

- Смотри, учитель, смотри... он мертв! Лэтеи - люди!.. Они умирают.

Итчуу, ползший сзади нас, задушил сторожа.

Ксути был [смертельно] испуган.

- Быть беде, - твердил он, - ты слишком молод, ты не знаешь, что теперь

грозит нам! Горе! Горе!

- Да, ты это сделал напрасно, - сказал я. - Завтра его найдут и

догадаются, что мы сюда приходили.

- Нет, учитель, я его унесу в лес и закопаю. А он мертв! Мертв!

Юноша готов был плясать. Но нам нельзя было терять много времени. Мы

опять пошли в кладовую. Ксути, бывавший уже здесь, провел нас прямо к

бочкам с водкой. Оба негра стали жадно наполнять принесенные с собою

сосуды и тут же пробовать дорогой напиток.

- Не пейте много, - строго заметил я, - иначе, опьянев, вы заснете и

завтра лэтеи убьют вас.

Но мне не хотелось оставаться с ними. Я различал во тьме лестницу,

которая вела в верхние этажи, в это таинственное царство таинственных

лэтеев. Я не мог преодолеть искушение, я решился проникнуть туда. Я уже

сделал несколько шагов вверх, когда у меня мелькнула новая мысль. Я

вернулся назад ко входу, где лежал мертвый лэтей, снял с него плащ и

завернулся в него. Это могло спасти меня при какой-нибудь нечаянной

встрече.

Так в плаще лэтея поднялся я по лестнице. Она вывела во второй этаж в

центральную залу. В этой зале горели два факела. Она была пуста. Никакого

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки