Электронная библиотека

солнца.

Вечером нас опять загнали в залу нижнего этажа. Женщины, проводившие

день за тканьем и другими ручными работами, уже ждали нас. Начался ужин и

оргии животного отдыха. Каменное эхо стен гремело от рева и хохота...

Я блуждал по зале среди веселящихся рабов. Любопытные ходили за мной. Я

видел стариков, уныло и молчаливо сидящих вокруг костра, видел молодежь,

спешившую грубо насладиться часами свободы, видел матерей, как тигрицы

ласкавших и кормивших своих детей, с которыми весь день они были

разлучены. Я видел везде отупелые лица, слышал бессмысленные восклицания.

Даже мне, привыкшему к жизни дикарей, сделалось страшно [от] этого

животного состояния целого племени.

В одном из углов я увидел Мстегу. Вокруг него собралось несколько

юношей, с любопытством слушавших его рассказы. Увидев меня, Мстега дико

обрадовался, бросился ко мне, упал в ноги.

- Господин! - твердил он. - Господин!

- Молчи, - сказал я ему. - Здесь не хотят знать, что я господин. Они

жестоко поплатятся. Кто знает, может быть, вся Гора будет стерта с земли.

Я заметил, что слова мои произвели впечатление. Когда немного погодя я

подошел к кружку стариков, гревшихся у костра, один из них сказал мне:

- Нехорошо, друг, говорить такие слова, как ты сказал.

Я возражал ему почтительно:

- Отец мой! Посуди сам. На родине я царский сын. Сюда пришел по своей

воле, а не взят в плен во время войны. Почему же они не приняли меня как

гостя, а обходятся со мной жестоко?

- Сын мой, - важно отвечал мне старик, тряся седой головой над

пламенем, - не знаю, что говоришь ты о другой стране, я слышал о ней и в

юности, но не знаю. Здесь же надлежит повиноваться лэтеям! Много тысяч зим

прошло, как стоит эта Гора, и доныне ничем не потревожена власть их. Все

другие были рабами, господа только лэтеи. Так идет от начала, сын мой!

Поверь старику, который много слышал.

Другие старики, все сморщенные, безобразные, одобрительно закивали

головой. Но когда я вернулся в свой угол и наконец остался один, ко мне

подошел юноша лет восемнадцати. Он стал передо мной на колени, как перед

лэтеем, и сказал мне:

- Меня зовут Итчуу, я тоже верю, что ты господин...

Я видел, что он хочет еще что-то добавить, и спросил его:

- А ненавидишь ли ты лэтеев?

Очи юноши ясно засверкали во мраке, и он прошептал, глядя прямо на

меня:

- Клянусь предками и солнцем ненавидеть их всегда и сделать им столько

зла, сколько могу.

Это восклицание заронило в мою душу смутную надежду. Но, засыпая на

грязной циновке, как раб среди рабов, готовясь завтра снова начать день

мучительного труда, я с отчаянием думал, что Гора так же далека от меня,

как и в Проклятой пустыне. Я здесь, в ее стране, но свою жизнь она таит от

меня ревниво. Кто эти лэтеи, истинные властители страны? Какая жизнь,

какие чудеса свершаются там, в таинственных переходах верхних этажей? И

еще сильней, чем в Пустыне, Гора Звезды влекла к себе мои помыслы.

Скачать<<НазадСтраницыГлавнаяВперёд>>
(C) 2009 Электронные библиотеки